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by • décembre 19, 2012 • Hightech, Multimedia & Communication, NG-MultimediaComments (0)5

La caméra qui voit dans les angles morts

Les émissions laser sont réfléchies par les surfaces et retournent à leur point de départ. Permettant ainsi de reconstituer l’espace en 3D.


Pour voir ce qui se trouve dans une pièce, utilisez la porte entrouverte comme miroir : c’est le principe d’une caméra inventée au Massachusetts Institute of Technology (MIT, Boston) par le chercheur spécialiste de l’optique Ramesh Raskar. Le principe ? La caméra n’utilise pas la lumière visible, mais une émission laser ultra-courte (de l’ordre de la femtoseconde : 10 puissance – 15 s) de haute intensité. Les photons ainsi émis ont la capacité de rebondir sur les solides, avant de revenir à leur point de départ, en empruntant la même trajectoire. Réceptionnée par un capteur capable d’analyser la lumière reçue à une cadence de l’ordre de la picoseconde (10 puissance – 12 s), un ordinateur associé à la caméra analyse le retard de chaque photon pour reconstituer sa course. L’espace parcouru est ainsi reconstitué en 3D, révélant obstacles et objets rencontrés, hors de la vue directe. Une telle caméra pourrait par exemple révéler une présence humaine dans un immeuble envahi par la fumée (à condition que les portes soient ouvertes, bien sûr…), mais aussi l’arrivée d’une voiture dans un angle mort, ou encore l’existence d’un polype caché dans un repli de l’intestin… Les militaires, on s’en doute, seraient également intéressés par cette caméra à voir dans les coins.

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